Session Description

2008 ASTR CONFERENCE - UNSETTLING THEATRE: MIGRATION, MAP, MEMORY

SESSION: Performances of Migration and Reterritorialization / Performances de migración y reterritorialización

Bilingüe y binacional / Bilingual and binational
Friday, November 7, 2:00 – 5:00 PM


As Mexican migrants to the United States adapt diverse forms of social performances to their new, trans-local communities in the United States, so it is becoming increasingly true that, upon their (often forced) return home, they produce new maps of community and national identifications through performance there as well. For example, some practices, originally derived from performances of national or regional hegemony (religious devotions to the Virgin of Guadalupe in Mexico, to name one), take on new, counter-hegemonic valences when re-staged in migrant communities in the U.S. (as when Our Lady of Guadalupe becomes the “Mother Without Borders” in a recent procession in Los Angeles calling for immigration reform). Similarly, in recent years there have been increasing examples of performance that recreate local history starting from the migratory experience (e.g., an ecotourist park where visitors participate in a virtual border-crossing, only to find they’ve “arrived” at a transformed community space). Such performances take place at both the national-society level and in the more local spaces of community celebration and even family life, with many points of intersection among them relative to practices of community and national belonging.


En los diversos tipos de performances sociales que los migrantes mexicanos en los EU adaptan en sus nuevas comunidades translocales dentro del territorio norteamericano, se hace evidente que los flujos bidireccionales de ingreso-retorno a casa (a menudo forzado), pueden producir nuevos mapas de identificaciones comunitarias y nacionales. Por ejemplo, algunas prácticas, que tienen su génesis en performances de la hegemonía nacional o regional (como las devociones religiosas a la Virgen de Guadalupe en México, para nombrar alguna), adquieren un nuevo sentido, contrahegemónico incluso, cuando aparecen en comunidades migrantes en los EU (como cuando Nuestra Señora de Guadalupe se convierte en “Madre sin Fronteras” en una procesión en Los Ángeles en apoyo de reformas inmigratorias). Asimismo, en el territorio mexicano existen ejemplos de performance de creación reciente que reinterpretan la historia local a partir de la experiencia migratoria (por ejemplo, en el parque eco turístico El Alberto los asistentes participan en la representación de un cruce fronterizo virtual que concluye con el arribo a un espacio comunitario transformado y mejorado). Tales performances refieren acontecimientos a la escala de la sociedad nacional; pero también a otros de escala menor, como son las celebraciones comunitarias y aún a los de espacios íntimos de la vida familiar. En la práctica ambas escalas tienen numerosos puntos de intersección en cuanto a la pertenencia nacional y comunitaria.


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